Monte Jaffe

When asked about his profession, Monte Jaffe answers “opera singer and writer”. His writing experience extends back to his early days in Chattanooga, Tennessee, where he was born. While in high school, he wrote short stories and songs, and later in college he wrote for TV. Having won scholarships in music, he concentrated on a successful career as a free-lance opera singer, which brought him to Europe. (See During his college days, he devoted more of his time to supporting the civil rights movement, working and living with the Highlander Folk Group, followers of Martin Luther King, than he did attending university classes. A firm believer that war and hate are the biggest enemies of mankind, he went into hiding to avoid the draft into military service during the Viet Nam War. These years when he “went underground” taught him life in the streets of New York, where he had no known address, slept with friends, mostly on their sofas, earned his daily food by roofing and other construction work, worked as a social worker in the notorious Hell’s Kitchen. Echoes of these challenges reverberate through the pages of his novels. To date he has written five novels: THE DIVINE LIE OR EATING SOUP WITH A FORK, THE BLACK MOON, THE FAMOUS PIANIST WHO WENT TO HEAVEN, THE FLOWER CART AND THE ROAD and BIRDS AND WORDS. When asked if he has any regrets, he replies, “Only that I didn’t have enough time to study physics.” Asked how he would describe his background: “Jewish, Lithuanian, Cherokee, American.... ” When asked about his family, he replies, “Humanity”. His biggest achievement is “being the father of two boys, Sidney and Joel.” Asked to describe his philosophy, he responds, “My philosophy is to draw on a deep awareness of the pool of human energy which unites us all.”

    The Divine Lie Or Eating Soup With A Fork
    Audio Sample narrated by the author: Reviews:
    Familiar historical characters are refreshingly re-imagined in this witty account of Alexander the Great’s invasion of India. The build-up to and the aftermath of the invasion serve as an anchor so that the characters, such as Oedipus, Alexander, Achilles and Diogenes can be explored more fully. Alexander is portrayed as a vain alcoholic with serious “mommy issues”, while Diogenes is literally a bath-tub philosopher. Oedipus and his family shine in this story, torn between fame, wealth and a simpler existence, if only Alexander would stop trying to have them killed. You don’t need to be clued up on your history to enjoy this book, as the core themes of love and family are something everyone can relate to. This book will make you laugh, make you stop and think, then make you laugh again. A very promising debut from Monte Jaffe.

    Thoroughly enjoyed this book, read the whole thing in one day.Would recommend it to anyone who wishes to read a book with some interesting philosophy, a hint of history, a love story and great satirical humour. Set during the reign of Alexander the Great, it has really believable characters and a captivating plot which keeps you interested until the end. Great book!

    Amazon, Barnes and Noble und Waterstones
    The Black Moon
    Audio Sample narrated by the author:
    Writing to congratulate you on The Black Moon, which I have just read in about 1.5 sittings. You have written a very very powerful piece, brilliant and alive with real human beings. You've done some real literary pyrotechnics--woven together several gripping stories and made all the transitions graceful and seamless. The shifts back and forth in time are symphonic--themes recurring with perfect timing and rhythm. Mainly, you pull no punches. The scenes of love and death are utterly, intensely believable, and the asides where you meditate on the horror or on all the ways we humans are screwing up the miracle of being strike just the right note, are never preachy, and are frequently poignant and poetic. By the time I got to the almost Shakespearean end, I was totally prepared, as the reader, for what happened. I never said to myself, "Oh c'mon, this would never happen." It felt inevitable that things ended the way they did. That some larger pattern had played out. And I had the sense that a vivid story such as you have written was played out, and is being played out in a million variations in the lives of people caught in these histories--which is all of us. The "play within the play" that Fanny and Sam attend, is one of the most brilliant inventions ever. I couldn't help imagining the book as a modern opera, or a film. But first, a work of literary power. The few sections that just report the horrific facts, the history notes, are both fascinating and perfectly placed. Suddenly what could have been "dry facts" are desperately relevant to your story. And they fall on us like so many "bricks"--. The "gypsy" scenes are extraordinary. You bring this culture to life with a few strokes. Glorious.

    American artist living and working in the United States and Barcelona, Spain.
    This novel gripped me immediately, making me care about the characters very quickly. This made it a joy to read. Based on true stories, including the horrible events of WWII which are not played down, yet the intertwined stories of Sam and Fanny, Lena and Olaf are told in a way that is sympathetic and moving.

    Amazon, Barnes and Noble und Waterstones
    The Famous Pianist Who Went To Heaven
    Audio Sample narrated by the author:
    I have to say, your writing on the actual process of making painting is like nothing I've ever read--or seen in the movies in films portraying artists. It's unusually authentic without being pedantic, it makes the process seem just what it is: exciting, confounding, experimental, difficult, easy, thrilling, depressing, absorbing. And more. You describe the interior life of the artist so very well, the thoughts that accompany working in the studio, the ongoing inner conversation in the artist's head. Quite wonderful. Some of the writing is heart-stopping and so very poetic. Your rhythms are just beautiful as the sentences build and stop short and pick up again--like music. One passage stands out, although there were many--it is where you describe the fire. It starts with a doorbell and morphs seamlessly into the fire, and then its aftermath. This is great writing. You manage to move in and out of your characters' inner lives, their subjective experiences or fantasies and then their experiences in the "real" world. Sometimes the boundaries are blurred, which only makes things more compelling. Life is like that--the inner and the outer realities are continually changing places in this dance. I love how you deal with the sexual components--your descriptions are always delicate, sensual, but not so explicit that they become "generic" or clinical. I like this. You're sort of a minimalist, choosing to describe the sexual encounters in just a few telling words, keeping the language spare, suggestive, and frequently tender.

    American artist living and working in the United States and Barcelona, Spain.

    Amazon, Barnes and Noble und Waterstones
    The Flower Cart And The Road
    Author gives book reading in Peterhead Library on July 18th. (Photo by Buchan Observer reporter Duncan Brown) Monte Jaffe read passages from one of his latest novels, “The Flower Cart and the Road” as part of the town’s yearly Scottish Week programme. The audience responded with great enthusiasm and the lively discussion that ensued is still ongoing.

    Audio Sample narrated by the author: Comments:
    I couldn’t put it down!

    For me this story could have gone on forever.

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    Birds And Words

    Audio Sample narrated by the author:


    I love a book like this that makes me go back and reread a part that unsettles me. There are so many characters that come alive on the pages. I hate Adelwulf and his "paranoia?" - dumb racism and nazism. But love Judy and "blue black" Samuel and fear for their safety.
    I am conversant with Jacque the painter but cry for him as Ben the child, not abandoned but deserted...... and when Lynn leaves to go back to WHAT? Drastic for a time! Then Abe. They complement each other, never encroaching on each other's "innards" until … And all the way through, Jack Taterson with his intensity. His dream bothers me and I'm there in bed being choked. What now Jack, are the dreams going to disappear when spring comes??? An unforgettable book!

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    E-Mail: monte.jaffe (at)
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